ふくしま地域活動サポートセンター

福島県・復興へ向けた多様な主体との恊働推進事業「NPO法人等基礎的能力強化事業」(内閣府「NPO等の運営力強化を通じた復興支援事業交付金」)

NPOの基本編

ⅰ NPOの基礎知識 その1:基本の「き」

1.NPOってなんですか?
NPOは、英語のNon-Profit OrganizationまたはNot for Profit Organizationの略語です。プロフィットは「利益」、オーガニゼーションは「組織」ですから、非営利の組織、利益を目的としない組織という意味になります。日本では「非営利組織」または「民間非営利組織」と訳される場合が多いようです。営利を目的とする企業との違いを強調した表現だということができます。ただ非営利といっても組織の目的は明らかではありません。NPOの目的は、さまざまな社会的サービスを提供することにあります。したがって、NPOとはさまざまな社会的サービスを提供する営利を目的としない民間の組織です。
2.NPOってどんな組織なの?
NPOにはいくつかの共通した性格がみられます。
①誰がメンバーなのかがはっきりしており、定款や規約、ときには法人格をもつなど、制度的な実体を備えた組織であること。
②政府=行政から独立した民間の組織であること。
③利益をメンバー間で分配しないこと。事業収入は事業の拡大にのみ再投資し、会員には配分しません。これが「非営利」ということの意味です。
 NPOの提供するサービスがすべて無料だという意味ではありません。
④他の組織に支配されず、独立して組織を統治する自律性をもつこと。
⑤参加は個人の自由意思に委ねられ、労力(時間)やお金を自発的に提供する自発性をもつこと。
これら5つの特徴はNPOの要件でもあり、これらのうちもしひとつでも欠けていたならば、それをNPOと呼ぶことはできません。
3.NGOやボランティアとはどう違うの?
NGOは、Non-Governmental Organizationの略語であり、「非政府組織」と訳されます。政府=行政との違いを強調した表現です。組織の目的や特徴は共通ですので、NGOとNPOの違いは、非営利か非政府とかいう強調点の違いだということができます。ただ、日本では、国連の会議などで正式の参加国ではない民間の組織としてNGOが注目された経緯があり、国際協力や環境・医療などの分野で国境を越えて活動する団体を指して使われることが多いようです。一方、ボランティアは、個人が自発的な意思によって行う、労働の対価を求めない社会的サービス提供の行為です。自由意思による社会的サービスの提供を、ボランティアは「個人」、NPOは「組織」の視点と立場から表現したものということができます。
4.NPOの数と活動分野は?
一口にNPOといっても、定義上、自らNPOと名乗る団体に限らず、ボランティア・グループ、市民活動団体から法人格を取得したNPO法人まで広範かつ多様な組織を含んでいます。その多くが任意団体であり、全体像を捉えることは不可能といえます。そこで、ここではNPO法(1998)による認証を受けたNPO法人の動向を見ることにします。全国の法人数は、2000年3,156団体、2005年24,763団体と急増し、その後やや伸び率は鈍化しているものの、2014年3月31日現在は48,992団体となっています。これらの活動分野をみると、保健、医療又は福祉の増進を図る活動58.6%、社会教育の推進を図る活動47.4%、団体の運営又は活動に関する連絡、助言又は援助の活動46.4%、子どもの健全育成を図る活動44.1%、まちづくりの推進を図る活動43.5%、学術、文化、芸術又はスポーツの振興を図る活動35.0%などがおもなものとなっています。
5.NPOの社会的意義はどこにあるの?
NPOは、現代の日本社会において、営利を目的とする企業や法にもとづく公平性を原則とする行政にはけっして果たせない独自の社会的役割を担っています。
①その取り組みが先駆性ないし冒険性をもつこと。在日外国人、DV(ドメスティック・バイオレンス)、幼児虐待などの新しい社会問題に「とにかくやってみよう」と
 パイオニア的に取り組むことができます。行政が対応できるのは、法や条例ができてからのことです。
②その活動が多様性ないし多元性をもつこと。
 不登校や高齢者給食サービスなど、一律・公平にこだわらず、少数者のニーズや価値観にきめこまかに対応することができます。
③そのサービスが人間性ないし精神性をもちうること。
 行政では不可避の結果責任を恐れずに、いのちの電話など深い人間性にもとづくサービスを提供することができます。
④市民オンブズマンによる行政・企業のモニタリング(監視)やアドボカシー(政策提言)など、社会変革のための批判性ないし提言性をもった活動を
 展開できることなどがその役割であり、また現代的な意義でもあるといえます。

ⅱ NPOの基礎知識 その2:背景と制度 》